Jan 26 2012

Când tehnologia se comportă imprevizibil

Category: TechnicalIuliana @ 0:50

Acum ceva vreme mă plângeam că laptopul meu Lenovo m-a dezamăgit. A murit placa de rețea pe UTP din senin, deși laptopul nu a fost bruscat, chiar m-am purtat foarte grijuliu cu el. Din câte am înțeles de la Rpx, placa mea de rețea la laptopul ăsta este practic integrată în procesor, deci era inexplicabil cum o bucată din procesor încetase să mai funcționeze. Repet, nu l-am bruscat, nu s-a întâmplat nimic special, doar într-o seară când am vrut să schimb de pe wireless pe cablu nu am mai avut pe ce. Placa dispăruse din sistem cu desăvârșire. Am încercat să mă uit prin Device Manager. Nu era și pace.  Am intrat în bios, poate din vreo greșeală a sfântului dus și-o fi dat disable. Căutam motive absurde pentru o problemă reală. Nimic.

La un moment dat mi-am dat comandă de o placă de rețea cu adaptor pentru USB și am rezolvat povestea, că nah … wirelesul nu e ca prin cablu. O săptămână am folosit-o pe aia. Apoi a trebuit să schimbăm locația serverului și modemului în casă și cu ocazia asta am și refăcut rețeaua. Pentru că fetele de jos se plângeau că le merge prost internetul, am fost vreo două zile pe la ele cu laptopul meu să fac niște teste de rețea. Am fost nevoită să dau la un moment dat disable la placa wireless, ca sa fiu sigură că se făcea conexiunea prin placa externă.

Când s-a încheiat toată nebunia, m-am așezat la calculator și am vrut să dau enable la placa wireless din Device Manager. Mă uit în lista de network devices, era unul în plus, pe care nu îl văzusem niciodată. Știam că era ilogic și imposibil și absurd, dar i-am dat enable și am băgat cablul de rețea în placa internă a laptopului. A mers și-a luat ip și un videoclip rămas înghețat pe youtube din cauza lipsei de rețea a pornit instant. Deci, placa mea de rețea de la laptop a înviat. De la sine. Așa cum a și murit. În afară de drumurile și testele de la fete, ieri și-a făcut Windowsul meu un update, iar Cezar crede că este posibil un alt update de-al Windowsului să fi bușit driverul pentru placa de rețea. Care a fost cu adevărat motivul pentru care placa mea de rețea a dispărut ca un măgar în ceață nu voi ști prea curând.

Eu ce să fac acuma? Plănuiam să îl dau la garanție, să dau o diferență de bani, să îmi iau altul. Ce mă fac dacă moare din nou, pentru că este știut, problemele care dispar de la sine, reapar de la sine… Dar nah… doar n-o să las sindromul drobului de sare să mă afecteze! Am să mă bucur de laptopul meu care acum este în continuare în stare perfectă de funcționare și gata.

Iar ceea ce s-a întâmplat aseară m-a pus și pe gânduri, dacă tehnologia creată de mâna omului, după niște specificații bine stabilite este atât de imprevizibilă, ce așteptări să avem de la oameni?

Tags:


Jan 19 2012

knowledgeblackbelt.com sau cum să îți dezamăgești comunitatea

Category: Miscellaneous,TechnicalIuliana @ 18:07

Acum ceva vreme, când eram “pe bench” cum se spune aici, pentru a nu mi se rugini și atrofia cunoștințele pe java petreceam ore întregi pe knowledgeblackbelt.com. Ce făceam? Analizam întrebări beta, comentam și la un moment dat după ce am trecut toate examenele care nu necesitau contribution points m-am apucat de adăugat întrebări pentru a primi contribution points pentru că fără ele nu poți da examene, deci nu poți obtine acele centurici virtuale care  spun cât ești de bazat.
Boon, a trecut vremea, m-au pus ăștia la munca, în timpul liber aveam altele de făcut și nu am mai intrat pe site ceva vreme. Până acum câteva zile, când am intrat și am avut un șoc. L-au transformat de mă rătăcesc în el. Și asta n-ar fi o problemă. Problema majoră e că se mișca al naibilor de greu, unele dintre linkuri sau butoane nu merg și multe alte asemenea. Am încercat să mă conving că pot trece peste asta de dragul conținutului, dar când mi s-a spus că nu pot adăuga întrebări pentru ca nu am levelul necesar și mi s-a cerut să dau un click într-un modal afișat incomplet ca să mă ducă pe o pagină unde să mi se spună ce level am și să mi se explice cum să îl cresc, iar linkul ducea la profilul meu, unde nU ERA SCRIS LEVELUL MEU … am clacat. Și mi-am băgat picoarele.

Rest in peace blackbeltfactory(da l-au și redenumit), I will not be visiting anymore! Ever! (Și am o bănuială că nu sunt singura)

Tags: ,


Jan 19 2012

Java stuff that you should know: difference between abstract classes and interfaces

Category: English posts,Miscellaneous,TechnicalIuliana @ 17:14

Many times after a Java Interview I have asked myself if my answers were correct, if the person interviewing me realized that I understand a certain concept and if I was able to express my knowledge in order to achieve that. So I will start writing on my blog how I would answer some common Java Interview questions.

So, in Java what are the differences between an abstract class and an interface?
This is a question with one big answer, not only because there are that many differences between abstract classes and interfaces, but because there are so many ways to say it. So, here is what I would say about interfaces:

  1. Interfaces are equivalent to protocols. They basically represent an agreed-upon behavior (a contract) to facilitate interaction between unrelated objects.
  2. Interfaces are a capsule for a group of methods with empty bodies or prototypes (abstract methods ) and implicitly final static members (constants).
  3. Interfaces have all members public impilicitly.
  4. Interfaces are declared like this:
    public interface TestIntf {}
  5. Interfaces can only extend other interfaces and keyword implements does not apply to them.
  6. Interfaces can extend more interfaces.
  7. If an interface has no direct superinterfaces, then the interface implicitly declares a public abstract member method m with signature s, return type r, and throws clause t corresponding to each public instance method m with signature s, return type r, and throws clause t declared in Object, unless a method with the same signature, same return type, and a compatible throws clause is explicitly declared by the interface.
  8. Interfaces are considered to be slower because they require extra indirection to find the corresponding method in the class implementing them.
  9. Interfaces support only public and default access modifiers.
  10. Interfaces can be declared abstract, so the Java compiler would not complain if your declaration would look like below, but the abstract modifier is redundant as interfaces are implicitly abstract.
    public abstract interface TestIntf {}

Here is what I would say about abstract classes:

  1. Abstract Classes are the middle ground between interfaces and classes. They can have both abstract and non-abstract methods and constant and non-constant fields.
  2. Abstract Classes can have constructor, but it can never be called directly. It can only be called using super in the extending class or is automatically called by the jvm.
  3. Abstract Classes support all access modifiers.
  4. Abstract classes can be declared like this:
    [access_modifier] abstract class TestAC {  [ implementation]    }
  5. Abstract Classes can implement any number of interfaces, can extend only one class (which can be abstract or not – the condition is not to be final) and implicitly extend class Object.
  6. Abstract Classes can have only non-abstract methods (but what would be the point?). Abstract Classes which have only abstract methods and constant fields are called fully abstract.

And what would I say about both of them:

  1. Java supports multiple inheritance only through interfaces.(Some say it is limited. I say it is practical.) Why? Because extending multiple classes may lead to problems when they have methods with identical signatures. (Remember C?)
  2. The use of interfaces or abstract classes is determined by the project requirements and design.
  3. Using abstract classes affects the flexibility of your code, because class extension rips away class individuality.

If you have anything else to add, or something here needs correction, your effort will be kindly appreciated.

Tags: , ,


Jan 17 2012

Remember Insertion sort?

Category: English posts,TechnicalIuliana @ 16:03

I do. :) Enjoy!


Jan 16 2012

VirtualBox with Gentoo(4)

Category: English posts,Miscellaneous,TechnicalIuliana @ 13:58

This post is the not about the virtual machine or Gentoo, is more about setting up the tools that you will use to develop your applications and other good practices.

First, let’s talk more about environment variables. I mentioned in my previous post the JAVA_HOME variable. Most development tools need their environment variables too and they are not set up by Gentoo, so we will have to do this the way I like it, by hand. Every user has in it’s home directory – in /home/[username] (on my machine /home/jules) a file named .bashrc.The good practice is to edit this file by adding the necessary environment variables required by the tool that user will use.

1. Apache Ant

Apache Ant is a Java library and command-line tool whose mission is to drive processes described in build files as targets and extension points dependent upon each other. The main known usage of Ant is the build of Java applications. Ant supplies a number of built-in tasks allowing to compile, assemble, test and run Java applications.

It is easy to use, quite practical and I recommend it for small scale applications. The installation of Ant consists in unpacking the a

rchive, setting the ANT_HOME and adding the bin directory to the environment PATH variable of Gentoo. Also, the bin directory for Java should be added too, we’ll do that too.

To download ant, go to http://ant.apache.org and under Download menu item, there is a Binary Distributions link, click on that. On the frame on the right you will have a set of links which point to current versions of Ant. Download the tar.bz2 archive, you can use Firefox to do that or you can use wget:

# wget http://mirrors.hostingromania.ro/apache.org/ant/binaries/apache-ant-1.8.2-bin.tar.bz2

Then you have to unpack it:

# tar xpf apache-ant-1.8.2-bin.tar.bz2

After unpacking you will have a directory named apache-ant-1.8.2, usually I rename it to ant, because the version is not that important when the update is made by copying the new version content over the old one. You can copy it where you want, I usually leave it in the home directory for the current user. Then we have to set the ANT_HOME environment variable.

# cd ~ (gets you in /home/[username])
# nano -w .bashrc

Add the following lines:

# export ANT_HOME=/home/[username]/ant
# export PATH=${PATH}:${JAVA_HOME}/bin:${ANT_HOME}/bin

Save. (Ctrl+X,Y) Test the new environment variables:

# echo $ANT_HOME
# echo $PATH

Continue reading “VirtualBox with Gentoo(4)”

Tags: , ,


Jan 09 2012

Munca de mântuială produce totuși

Category: Miscellaneous,TechnicalIuliana @ 13:02

Citind la VisUrât despre ce e ala “ciuf” m-am hotărât să abordez o temă pe care am evitat-o multă vreme.

Graba strică treaba și în IT, e un domeniu ca oricare altul, deci nu scapă de asta, dacă până acum cât de mult se strica treaba nu era așa evident, de când internetul a devenit cel mai puternic mediu de comunicare, iar aplicațiile web au devenit ceva banal acest lucru devine din ce în ce mai vizibil și deranjant.

La începuturile internetului țin mine că singurele aplicații care crăpau vizibil erau cele open-source și asta era scuza lor – că sunt open source. Acum, orice aplicație crapă și uneori cu erori din alea urâte de programator neatent și tester dezinteresat. Știu că nu e frumos să vorbesc de rău despre client așa că n-am s-o fac, doar am să pun niște întrebări retorice.

De la ce m-am luat? Ei bine, de ceva vreme sunt subcontractată la o firmă ce oferă anumite produse IT. Nu am să dau detalii exacte că n-am voie, de asta am să mențin postarea cât de generică se poate. Eu am rolul de “product consultant”, iar asta înseamnă să rezolv cam orice problemă legată de produsul în cauză, acesta fiind o măgăoaie de aplicație ce ar trebui să poată fi ușor configurată pentru nevoile fiecărui client. Și trebuie fie să rezolv problemele din configurările aplicației, fie să dau sfaturi developerilor cum să identifice sursa problemei și cum să o rezolve, pentru că nu am acces la cod, că na sunt “resursă externă”, fie să testez. Ei bine măgăoaia asta de aplicație, are de-a buguri cu nemiluita și la fiecare update, dacă s-au reparat unele dintre ele apar altele. Asta ca să nu le menționez pe cele mai “transparente” care migrează liniștite de la o versiune la alta și până nu le menționează clientul sunt trecute cu vederea. Majoritatea bugurilor sunt cauzate de chichițe minuscule (de exemplu formatul în care trebuie afișată data calendaristică), iar buguri de genul pentru mine sunt de neconceput. Cum este posibil să faci modificarea în cauză și să nu o testezi tu ca developer înainte? Cum te lasă conștiința și cum poți avea atâta încredere în tine încât să nu testezi și tu ce ai făcut? Dacă compilează nu înseamnă că merge!!! (Scuzați cacofonia inevitabilă!) Nu de alta, dar nu e așa comod să vină să îți spună un tester “Bugul ala încă nu e rezolvat” sau “Ce i-ai făcut, că acum crapă cu altă eroare!?”

Când am fost în Irlanda am interacționat cât de cât cu developerii lor și nu numai și mi-am dat seama că întreaga lor organizare este de vină. Ei nu au o echipă de testeri care chiar să fie pregătiți pentru activitatea de testare, au un grup de oameni care ocupă alte posturi, care au devenit indisponibile din cauza terminării unor proiecte și pentru că opțiunea de a-i da afară nu există, pentru că este posibil să aparăsc proiecte care să necesite abilitățile lor, cât timp sunt “pe bench” îi pun la testat. Asta ar fi un motiv. Apoi developerii, în afară de un singur om cu care am interacționat eu mai des, restul par foarte dezinteresați.

Chestia pe care nu o pricep eu este: cum naiba aplicația asta a produs anul trecut un profit de ceva zeci de milioane de euro? Cum???

Și nu este singura aplicație cu probleme, spre exemplu acum ceva vreme am avut probleme cu aplicația de internet banking, care permitea unei persoane să se logheze pe sesiunea mea pe același calculator,deși eu părăsisem aplicația folosind butonul de logout. Bine, sistemul cu digi-pass previne orice fel de tranzacții nedorite, dar datele mele personale ca adresa, numărul de telefon sunt la îndemâna oricârui om care se loghează după mine pe același calculator. Eu lucrând în domeniu nu prea împart calculatoarele cu care lucrez decât cu persoane de încredere, adică una singură și asta rareori fără să fiu și eu de față, dar cei care nu sunt așa familiari cu lumea web 2.0 sunt victime sigure ale furtului de informație.

Care este concluzia acestei postări: suntem oameni și greșim, cu presiune sau fără și totuși până acum a mers așa, am evoluat până acum așa. Să vrem mai mult înseamnă să schimbăm modul de gândire al clienților, să îi convingem să plătească mai mult și să aștepte mai mult timp pentru un produs de calitate. Iar asta nu se va întâmpla într-o lume bazată pe consumerism. Pentru că orice client are la rândul lui clienți care vor mult, bun, ieftin și repede.

Pe de altă parte mai era o vorbă populară “prost nu e ăla care dă, prost e ăla care plătește”. Cât timp oamenii plătesc pentru ceva slab calitativ, sub așteptările lor, fiind nevoiți să meargă pe principiul, mai bine așa decât deloc, vor exista mereu și oameni care fac lucruri de mântuială. Și e păcat, dar “soc avem, soc ardem” sau “ăștia suntem, ăștia defilăm”.

 

Tags: , , ,


Dec 24 2011

VirtualBox with Gentoo(3)

Category: English posts,TechnicalIuliana @ 3:35

Well, we have a VM with Gentoo and an interface. Let’s make the virtual machine more flexible and more cooperative with the operating system on your computer. For this we have to install VirtualBox drivers on your Gentoo. After restarting your system upon setting up the interface you can log on to your desktop interface. But for installing other tools you will still  need the console. For the purpose of this tutorial we will use the Kde terminal named konsole.

To open a terminal: click the button on the left corner of the screen (the “K” button) and in the menu that is displayed at the top there is a text field. Type konsole and click on one of the results returned. (print-screen) Or press Alt +F2 and the same text field will appear at the top of your desktop. You can use it to start any application you want. You will be logged in with the normal user so in order to install things you need root access. So, in the terminal you need to use the su command:

# su -

You will be asked for the root password which you will type and then you can start installing. (By the way if any emerge process happens to fail, you can force to continue by using: # emerge –resume)
Continue reading “VirtualBox with Gentoo(3)”

Tags: , , , , ,